एल्डेन रिंग ने कैसे ‘सोल्स-लाइक’ को घरेलू शैली बना दिया

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रोल-प्लेइंग गेम, या गेमर्स की भाषा में RPG, हमेशा से गेमिंग की दुनिया के व्यापक दायरे में सबसे प्रभावशाली शैलियों में से एक रहे हैं। अपना खुद का चरित्र बनाने, अपनी पसंद बनाने, एक विशाल खुली दुनिया का पता लगाने और एक रोमांचक कहानी का अनुभव करने की क्षमता हमेशा से RPG के आकर्षण का हिस्सा रही है।

2022 में अपने शुरुआती लॉन्च के बाद से, एल्डेन रिंग ने खुद को इस शैली में एक टाइटन के रूप में स्थापित किया है। इसकी विशाल खुली दुनिया, विस्तृत रूप से डिज़ाइन किए गए वर्ग और हथियार, और क्रूर रूप से कठिन बॉस ने इसे प्रशंसकों का पसंदीदा बना दिया है।

इस गेम को 2022 गेम अवार्ड्स में बहुप्रतीक्षित गेम ऑफ द ईयर अवार्ड भी मिला, साथ ही एलोन मस्क सहित कई प्रभावशाली हस्तियों के ट्वीट में इसका उल्लेख किया गया, जिससे गेमिंग की दुनिया में इसका प्रभाव और भी मजबूत हुआ। इस गेम को FromSoftware द्वारा विकसित किया गया था और Bandai Namco द्वारा प्रकाशित किया गया था।

इस गेम में प्रभावशाली कथाएँ भी हैं, जिसे जॉर्ज आरआर मार्टिन ने बनाया है, जो बेहद लोकप्रिय शो ‘गेम ऑफ़ थ्रोन्स’ के पीछे की किताबों के लेखक हैं। इसकी मुख्यधारा की सफलता के बावजूद, यह याद रखना महत्वपूर्ण है कि एल्डेन रिंग पहला ऐसा गेम नहीं है जिसमें अद्वितीय मैकेनिक्स शामिल हैं जिन्हें लोग पसंद करने लगे हैं।

वह घर जो FromSoftware ने बनाया

एल्डेन रिंग पहले आए कई खेलों का उत्पाद है। ये खेल न केवल वह ढांचा हैं जिस पर एल्डेन रिंग बनाया गया था, बल्कि वह बीज भी हैं जिससे एक पूरी तरह से नई शैली का जन्म हुआ।

एल्डेन रिंग का विस्तार, शैडो ऑफ द एर्डट्री, हाल ही में लॉन्च किया गया है, इसलिए यह उन खेलों की विभिन्न असफलताओं और सफलताओं पर चर्चा करने का सही समय है, जिन्होंने आधुनिक आरपीजी अनुभव को आकार दिया और वे क्यों असफल हुए, जबकि एल्डेन रिंग सफल रहा।

सोल्सबोर्न गेम क्या है?

सोल्सबोर्न एक ऐसा शीर्षक है जिसे फ्रॉमसॉफ्टवेयर के आरपीजी अनुभवों के प्रशंसकों द्वारा गढ़ा गया है। यह नाम डार्क सोल्स और ब्लडबोर्न के तत्वों को जोड़ता है, जो उनके द्वारा बनाए गए दो गेम हैं।

सोल्सबोर्न में सात गेम शामिल हैं जिनमें डेमन्स सोल्स, सेकिरो: शैडोज़ डाई ट्वाइस और नवीनतम एल्डेन रिंग जैसे गेम शामिल हैं।

सोल्सबोर्न शब्द का प्रयोग फ्रॉमसॉफ्टवेयर द्वारा निर्मित उन खेलों को परिभाषित करने के लिए किया जाता है, जो डेमन्स सोल्स और डार्क सोल्स श्रृंखला जैसे खेलों के समान होते हैं।

सोल्सबोर्न श्रेणी में मौजूद कुछ इन-गेम विशेषताओं में सीमित उपचार शामिल हो सकते हैं जो अन्वेषण के साथ धीरे-धीरे बढ़ते हैं, मृत्यु पर सभी इन-गेम मुद्रा की हानि, चकमा देना, बचाव करना और श्रमसाध्य रूप से कठिन बॉस।

सोल्सबोर्न से सोल्स-लाइक तक

ये विशेषताएँ, जो शुरू में खिलाड़ियों को परेशान करती हैं, अंततः आकर्षक विशेषताएँ बन जाती हैं जिन्हें वे हर खेल में ढूँढ़ने लगते हैं। यह इच्छा, और इसे पूरा करने वाले अन्य खेलों की कमी ने गेमिंग के भीतर एक पूरी तरह से नई शैली को जन्म दिया जिसे सोल्स-लाइक के रूप में जाना जाता है।

जैसा कि नाम से पता चलता है, इस शैली में वे गेम शामिल हैं जो खेल शैली में FromSoftware द्वारा बनाए गए सोल्सबोर्न गेम के समान हैं।

बहुत से अलग-अलग डेवलपर्स ने मिलकर ऐसे सोल्स-लाइक अनुभव बनाने का प्रयास किया, जो उत्सुक खिलाड़ियों की प्यास बुझा सके।

दुःख की बात है कि बहुत कम लोग सफल हुए।

अधिकांश सोल्स-लाइक गेम नवीन होते हैं और आजमाए हुए और परखे हुए फार्मूले पर अपना नयापन लाते हैं, लेकिन वे सोल्सबोर्न गेम्स जैसी चमक पैदा करने में असफल रहते हैं।

सोल्सबोर्न को ‘कामयाब’ कैसे बनाया गया?

यह याद रखना चाहिए कि सोल्सबोर्न गेम हमेशा से ही आज की तरह लोकप्रिय नहीं थे और इसलिए, यह उचित है कि जिन खेलों ने उनकी नकल करने की कोशिश की, वे और भी कम लोकप्रिय थे। लेकिन 2010 के दशक की शुरुआत में सोल्सबोर्न गेम मुख्यधारा के शीर्षकों जैसे कि असैसिन्स क्रीड और ग्रैंड थेफ्ट ऑटो के समान लोकप्रिय क्यों नहीं थे?

यह उसी फार्मूले के कारण संभव हुआ जिसे आज लोग पसंद करने लगे हैं।

सोल्सबोर्न गेम ने हमेशा खिलाड़ी को अपनी दुनिया में स्वतंत्र रहने दिया है। खिलाड़ी जिस भी क्षेत्र तक पहुंच सकता है, उसका पता लगा सकता है, और कहानी शायद ही कभी अन्वेषण को प्रतिबंधित करती है। ऐसे बहुत से यादृच्छिक स्थान हैं जहां खिलाड़ियों को कभी-कभी किसी उद्देश्य को पूरा करने के लिए जाना पड़ता है और कई छिपे हुए रास्ते भी होते हैं।

और इस सब के दौरान, खेल आपको कोई दिशा-निर्देश नहीं देते।

गेम कभी भी आपको कोई मिशन पूरा करने के लिए नहीं कहता। स्क्रीन के किनारे पर कोई टेक्स्ट नहीं है जो आपके अगले उद्देश्य या मार्कर का विवरण देता हो जो आपको आपकी अगली मंज़िल दिखाता हो।

यह पूरी आज़ादी उन खिलाड़ियों के लिए अजीब तरह से प्रतिबंधित हो सकती है जो यह समझने में सक्षम नहीं हैं कि उन्हें खेल के स्पष्ट रूप से बताए बिना क्या करना है। जबकि अधिकांश गेम आपको एक पालन-पोषण करने वाले माता-पिता की तरह अपनी दुनिया में मार्गदर्शन करते हैं, सोल्सबोर्न गेम अपने खिलाड़ियों को एक माँ पक्षी की तरह घोंसले से बाहर फेंक देते हैं, उनसे उड़ने की उम्मीद करते हैं।

इसका मतलब यह है कि खिलाड़ी अक्सर दुश्मनों और बॉस के लिए अपर्याप्त रूप से सुसज्जित होते हैं, उन्हें यह स्पष्ट नहीं होता कि उन्हें कहाँ जाना है, और वे आमतौर पर ज़्यादातर समय भ्रमित रहते हैं। अत्यधिक सीमित रीस्पॉन और रेस्ट पॉइंट खिलाड़ियों को और भी हतोत्साहित करते हैं।

एल्डेन रिंग ने क्या अलग किया?

अपने पूर्ववर्ती की गलतियों से सीखते हुए, एल्डेन रिंग अपने साथ जीवन की गुणवत्ता में सुधार लेकर आया है। जबकि खेल में अभी भी वह स्वतंत्रता और यादृच्छिकता है जो अनुभवी खिलाड़ियों को पसंद है, इसमें ऐसी विशेषताएं भी हैं जो नए खिलाड़ियों का स्वागत करती हैं।

इन विशेषताओं में शामिल हैं नक्शा, बहुत बार टेलीपोर्ट चेकप्वाइंट, अधिकांश बॉस लड़ाइयों के लिए आसान रीस्पॉन स्थान तथा संकेतक जो खिलाड़ियों को बताते हैं कि अगला चेकप्वाइंट कहां मिल सकता है।

इन सभी विशेषताओं और अन्य विशेषताओं ने एल्डेन रिंग को मुख्यधारा की सफलता में पहुंचा दिया। लेकिन इस सफलता ने सोल्स-लाइक शैली को भी बहुत लाभ पहुंचाया है।

जितने ज़्यादा उतना अच्छा

प्रौद्योगिकी के विकास और सोल्सबोर्न खेलों में नव-स्थापित सार्वजनिक रुचि के संयोजन से नए सोल्स-लाइक खेलों की लोकप्रियता में वृद्धि हुई है।

इसके अलावा, ज़्यादा से ज़्यादा डेवलपर्स अपने खुद के सोल्स-लाइक गेम पर काम कर रहे हैं। हाल ही में लाइज़ ऑफ़ पी, एनदर क्रैब्स ट्रेजर जैसे सोल्स-लाइक गेम ने सोल्स-लाइक शैली को फिर से परिभाषित किया है।

सोल्सबोर्न फॉर्मूले के साथ समान या पूरी तरह से अलग सौंदर्यशास्त्र के संयोजन ने अद्भुत खेलों को जन्म दिया है। और यह यहीं खत्म नहीं होता है। ब्लैक मिथ: वुकोंग और फ्लिंटलॉक: द सीज ऑफ डॉन जैसे आगामी गेम ने भी गेमर्स की रुचि को बढ़ाया है।

कहने की ज़रूरत नहीं है कि यह सब पुराने सोल्सबोर्न गेम की कई अनोखी विशेषताओं के बिना संभव नहीं होता। उनका प्रभाव आरपीजी और गेमिंग की दुनिया में हमेशा महसूस किया जाएगा।

(लेखक विवेकानंद इंस्टीट्यूट ऑफ प्रोफेशनल स्टडीज, दिल्ली के छात्र हैं)



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